Ogni mese è buono per tornare nel Salento. Anche in novembre per
l’estate di San Martino, quando il clima è dolce e le temperature
miti. Lo hanno provato di persona 13 giornalisti italiani e tedeschi,
ospiti dell’Unione dei Comuni Union3, i quali hanno trascorso un week
end alla scoperta di ben 8 paesi, ricchi di storia e tradizioni,
durante un educational, finanziato con il Bando Iniziative ospitalità
della Regione Puglia, assessorato alle industrie turistiche retto
dall’assessore Loredana Capone.
A progettare l’educational per conto di Union3 è stata la giornalista
Carmen Mancarella, che ha firmato il suo 58mo educational in soli
undici anni.
Il nostro viaggio inizia a COPERTINO, la città del Santo dei voli, San
Giuseppe. L’idea è di proporre un turismo lento all’insegna della
spiritualità.
“Abbiamo questo grande dono che è San Giuseppe e intorno a questa
grande figura intendiamo costruire un turismo legato ai luoghi della
spiritualità”, dice il sindaco Sandrina Schito. “L’idea è di proporre
il nostro territorio a viaggiatori attenti, dal palato raffinato che
vogliano gustarsi lentamente tutte le ricchezze che vengono loro
proposte: dai buoni sapori nelle aziende di eccellenza ai luoghi dello
spirito che ci parlano di San Giuseppe e dei suoi voli”.
“Ispirandosi a  Copertino, tre frati fondarono in California,
Cupertinum, la citta che ospita oggi la Apple”, dice l’assessore alla
cultura Cosimo Lupo. “Ogni anno arrivano nella nostra città studenti
da oltreoceano per conoscere in qualche modo le loro origini e
rinsaldare i rapporti di amicizia”.
Copertino, dal centro storico ricco di chiese barocche, ricami di
pietra e palazzi gentilizi, offre quindi l’itinerario dello Spirito
legato a San Giuseppe: la chiesa delle Clarisse dove il Santo,
innamorato della Madonna, spiccò il primo volo, il Santuario della
Grottella dove visse da frate e infine, il Santuario a lui dedicato,
costruito a ridosso della piccola stalla, dove nacque e dove viene
custodito il suo cuore, donato dai frati di Osimo (dove San Giuseppe è
sepolto) a Copertino. Ed è un cuore che bruciava d’amore per la
Madonna, tanto da essere stato trovato ridotto in polvere!
Ma Copertino è anche rinomata per i suoi vini. Eccoci quindi a
festeggiare con un aperitivo nella Cantina Marulli, un’azienda a
conduzione familiare che fa ottimi vini di primitivo e negroamaro.
Tappa golosa, poi, nell’ agriturismo Costa che ha fatto dei prodotti a
 chilometro zero il segreto del suo successo.
Ma guai a lasciare Copertino senza fare una visita alla
Cairo&Doutcher, l’azienda fondata da Uzi Cairo, che viene considerata
leader in Europa, per la produzione degli alberi di melograni e che
oggi sta sperimentando i primi avocado, mango e goji adatti al clima
dell’Italia meridionale!
Pochi minuti e arriviamo a VEGLIE che incanta con i suoi tesori: la
chiesa, il convento e la cripta della Madonna della Favana, il centro
storico e il frantoio ipogeo, che potrebbe essere considerato uno dei
tanti pozzi petroliferi del passato dove si produceva l’olio-petrolio
di una volta, che serviva non solo per l’alimentazione, ma soprattutto
pe illuminare le vie delle grandi città di tutta Europa, da Parigi a
Londra fino a Mosca.
“Veglie ha tanti tesori per attrarre turismo tutto l’anno”, dice
l’assessore alla cultura Giusi Nicolaci. “Il nostro convento dalle
volte interamente affrescate, la cripta della Madonna della Favana e
il centro storico sono i nostri fiori all’occhiello. E noi stiamo
facendo di tutto per valorizzarli”.
Una grande scoperta è la bellezza della facciata della chiesa madre,
il cui portale è stato realizzato seguendo i multipli del 12, un
numero carico di simboli, secondo i recenti studi dell’architetto
Flavio Vetrano, appassionato cultore della storia dell’arte locale, il
quale ricollega anche gli affreschi della Cripta della Madonna della
Favana alla stessa scuola pittorica della famosa basilica di Santa
Caterina d’Alessandria a Galatina. Il volto della Madonna che allatta
il bambino è un incanto.

Dove dormire
Hotel Conchiglia Azzurra – Porto Cesareo

Dove acquistare prodotti tipici
Cantina Conti Zecca – Leverano
Cantina Vecchia Torre – Leverano
Cantina Marulli – Copertino
Cantina Vaglio Massa – Carmiano
Cantina Petrelli – Magliano
Panificio Rosetta – Carmiano
Panificio Peppino Imbriani – Arnesano
Cairo&Doutcher – vivai di fiori, piante ornamentali e alberi da frutto
– Copertino

Dove mangiare
Ristorante Malcandrino – Monteroni
Ristorante Villa Maresca – Carmiano
Agriturismo Costa – Copertino
Ristorante Li Spilusi – Arnesano
Ristorante Corte del Gusto – Lequile
Ristorante Conte Cavour – Veglie
Agriturismo Montetirena – Leverano